¿Cómo son los animales?

 

 

 

Los científicos biológicos estiman que, en conjunto, los 5 a 40 millones de especies de organismos de la Tierra (según la estimación que elija creer) constituyen un total de unos dos billones de toneladas de materia viva o biomasa. Las plantas comprenden más del 90 por ciento de la biomasa. Los animales, el tema central de este artículo, comprenden solo un pequeño porcentaje de la biomasa, pero representan la mayoría de las especies. 

De acuerdo con el método Linnaeus, los científicos clasifican a los animales, al igual que a las plantas, sobre la base de características físicas compartidas. Los colocan en una jerarquía de agrupaciones, comenzando con el reino animalia y avanzando a través de phyla, clases, órdenes, familias, géneros y especies. El reino animal, similar al reino vegetal, comprende grupos de phyla; un phylum (singular para phyla) incluye grupos de clases; una clase, grupos de órdenes; un orden, grupos de familias; una familia, grupos de géneros; y un género (singular de géneros), grupos de especies. 

Según lo establecido por Linneo, los científicos llaman a una especie animal, como hacen a una especie vegetal, por el nombre del género, en mayúsculas, y la especie, sin mayúsculas. Hasta ahora, los científicos han clasificado y nombrado algo más de un millón de especies animales. Sin duda, les quedan millones más. 

 

Los taxonomistas, científicos biológicos que se especializan en clasificar y nombrar los organismos vivos, agrupan los organismos multicelulares, independientemente móviles que se alimentan de otros organismos en el reino de la animalia. Los taxonomistas reconocen que los animales, a diferencia de las plantas, poseen tejidos especializados que pueden estar organizados en órganos aún más especializados, y reconocen que la mayoría de los animales, especialmente las especies más avanzadas evolutivamente, tienen “simetría bilateral”, lo que significa que la derecha y la los lados izquierdos son esencialmente imágenes especulares entre sí. Críticamente, especialmente en el desierto, los animales, a diferencia de las plantas, a menudo utilizan su movilidad para buscar refugio de las tensiones ambientales como el calor intenso y la sequía prolongada.

Poblaciones animales

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población animal

En todo el mundo, la población animal se compone de especies que se cuentan entre millones. La más grande, la ballena azul, puede exceder los 100 pies de largo y 150 toneladas de peso. Los animales más pequeños conocidos, por ejemplo, una avispa parásita que los taxónomos han llamado Dicopomorpha echmepterygis, no miden más de unos pocos miles de pulgadas de largo.

Las comunidades animales más abundantes y diversas ocupan las regiones biológicamente más productivas de la tierra, por ejemplo, las selvas tropicales, donde las especies de organismos vivos probablemente se cuentan por millones. Por el contrario, las comunidades animales menos abundantes y diversas viven en las regiones menos productivas biológicamente, en particular, desiertos como los de nuestro suroeste, donde las especies de organismos vivos probablemente se cuentan entre decenas y cientos de miles.

La riqueza biológica de una selva tropical contrasta marcadamente con el empobrecimiento biológico de nuestros desiertos. La productividad biológica neta de un área típica en una selva tropical puede exceder la de un área comparable en nuestras tierras desérticas en un factor de 40 a 50 veces, según el sitio de Internet de Physical Geography.net. Además, según el sitio de Internet Tropical Rainforest Biome, “los científicos creen que las selvas tropicales del mundo podrían albergar hasta el noventa por ciento de las especies de plantas y animales de la tierra”. En un artículo titulado “Biomas tropicales”, el profesor Ralph E. Taggart, de la Universidad Estatal de Michigan, dijo: “La diversidad biológica total de solo unos pocos kilómetros cuadrados de rica selva tropical puede exceder la de regiones enteras en la zona templada. La mayoría de las plantas y animales del mundo se encuentran en el complejo mosaico de comunidades naturales que componen este bioma ”. Sin embargo, nuestros desiertos albergan una comunidad de animales diversa y altamente adaptada.

 

La comunidad animal

Los taxonomistas suelen dividir el reino animal en dos “sub-reinos”, que incluyen los invertebrados (animales sin columna vertebral) y los vertebrados (animales con columna vertebral). Al igual que con las plantas, los taxónomos convierten las agrupaciones y clasificaciones de animales posteriores, desde phyla hasta géneros, en un paisaje agitado que es simplemente una parte del proceso científico. Dependiendo de sus raíces académicas e investigación, dividen y vuelven a dividir la comunidad animal de muchas formas diferentes, reagrupando, reclasificando e incluso renombrando especies a medida que avanzan. Algunos, llamados “lumpers”, identifican especies como pertenecientes al mismo grupo, aunque puede haber pequeñas diferencias. Otros científicos, llamados “divisores”, identifican las mismas especies como pertenecientes a grupos distintos debido a las mismas pequeñas diferencias.

Clasificación de un invertebrado

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En nuestros desiertos, el sub-reino de invertebrados incluye phyla como artrópodos (insectos, ciempiés, arañas, escorpiones, camarones del desierto y muchos otros), moluscos (caracoles) y anélidos (lombrices de tierra). En el desierto, así como en todo el mundo, los artrópodos, medidos en términos de abundancia y diversidad, se encuentran en la cima de todos los filos de los animales. Un elegante insecto, la mariposa monarca, sirve como ejemplo de cómo funciona el sistema de clasificación de los invertebrados.

A nivel de filo, la monarca pertenece a los artrópodos, que comparten varias características físicas. Según Barbara Terkanian, “A Vertebrate Looks At Arthropods”, A Natural History of the Sonoran Desert, los artrópodos tienen patas articuladas y esqueletos externos, o material exoesquelético, que incluye “ojos, piezas bucales, antenas, cuerpo, piernas, las secciones anterior y posterior del tracto digestivo y algunas superficies respiratorias. Las regiones de exoesqueleto flexible y no endurecido sirven como uniones entre los segmentos vecinos “. La cavidad corporal contiene los sistemas digestivo, circulatorio, nervioso y reproductivo. Health Tips

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A nivel de clase, la monarca pertenece al grupo de los insectos, que comprende la inmensa mayoría de los artrópodos. Los insectos tienen varias características físicas distintivas, incluidos cuerpos de tres partes, seis patas (tres pares), ojos compuestos y dos antenas. La clase, llamada Insecta,incluye tres subclases, según el sitio de Internet de Kendall Bioresearch Services. El primero está formado por insectos que nunca han tenido alas a lo largo de su historia evolutiva. Los jóvenes se parecen a los adultos. La segunda subclase consiste en insectos que tienen alas en la actualidad o las tuvieron en algún momento durante su historia evolutiva. Las ninfas se parecen a los adultos. La tercera subclase consiste en insectos que tienen alas en la actualidad o las tuvieron en algún momento durante su historia evolutiva. Las crías toman la forma de larvas que se transforman en adultos durante una metamorfosis sin alimentación. La primera subclase consta de cuatro órdenes, que incluyen, por ejemplo, colas de cerdas y colas de resortes. La segunda subclase tiene 16 órdenes, que incluyen, por ejemplo, libélulas; grillos, saltamontes y langostas; termitas y piojos chupadores. La tercera subclase tiene nueve órdenes, que comprende insectos como escarabajos; pulgas abejas, avispas y hormigas; y las mariposas y las polillas.

 

A nivel de orden, la monarca pertenece a las mariposas y polillas, llamadas Lepidoptera, que ocupan un lugar destacado entre las órdenes de insectos más intrigantes y conspicuas del suroeste. Tienen dos pares de alas membranosas, escamosas y a menudo de colores brillantes. Por lo general, tienen ojos grandes, antenas largas y un tubo de succión largo (que el insecto enrolla debajo de su cabeza cuando no se alimenta). Las larvas u orugas tienen glándulas de seda que utilizan para hacer girar sus capullos. Su orden contiene más de 100 familias.

A nivel familiar, la monarca es la estrella de las mariposas algodoncillo, llamadas Danaidae, que se encuentran entre las más conocidas en nuestros desiertos (así como en todo el país). Las mariposas algodoncillo suelen tener alas doradas recortadas en negro, según Donald J. Borror y Richard E. White, A Field Guide to the Insects of America North of Mexico. Sus orugas se alimentan de hojas de algodoncillo, que confieren tanto a las larvas como a los adultos un sabor amargo y tóxico que desalienta a los depredadores.

A nivel de género, la monarca es una de las pocas especies estrechamente relacionadas llamadas colectivamente Dannaus . Estas especies muestran orígenes evolutivos aparentemente comunes en sus orugas, que comparten manchas similares y una textura de piel suave en el abdomen, según David Munro, “La biogeografía de la mariposa monarca” , Departamento de Geología de la Universidad Estatal de San Francisco, otoño de 1999.

A nivel de especie, la monarca se llama plexippus. Es, dice Munro, “una mariposa de tamaño mediano, que mide alrededor de 3 pulgadas desde la punta del ala hasta la punta del ala. Su cuerpo mide aproximadamente una pulgada de largo. Sus cuatro alas son generalmente un campo de color amarillo, naranja u oro, con vetas negras que las atraviesan. Una banda negra, más gruesa en la parte delantera, rodea las alas y el cuerpo también es negro. Esta banda negra suele estar moteada con manchas blancas, más grandes en la parte delantera y más pequeñas en la parte posterior “.

El monarca, el aristócrata del mundo de las mariposas y las polillas, lleva el nombre científico de Dannaus plexippus. En resumen, encaja en el esquema de clasificación de Linnaeus de la siguiente manera:

Nivel de clasificaciónNombre científico
ReinoAnimalia
SubreinoInvertebrado
FiloArtrópodos
ClaseInsecta
PedidoLepidópteros
FamiliaDanaidae
GéneroDannaus
EspeciesPlexipo
Nombre comúnMariposa monarca
Nombre científicoDannaus plexippus

En uno de los misterios de la naturaleza más fascinantes, las monarcas, que tienen una distribución nacional, comienzan migraciones épicas anuales por millones durante el otoño. Aquellos de nuestros estados del suroeste al noroeste migran al sur de California. Aquellos del Medio Oeste a la costa este migran a través del desierto de Chihuahua al sur de las montañas del centro de México, cubriendo miles de millas. Su recorrido se vigila de cerca a lo largo de toda la ruta. Su llegada a México llama a la celebración: “¡Las mariposas han llegado a Saltillo (en la esquina sureste del desierto de Chihuahua)!” una mujer mexicana informó al sitio de Internet de la Mariposa Monarca en 1999. “Desde temprano esta mañana (12 de octubre), hemos recibido la llegada de las monarcas por toda la ciudad,

 

Clasificando un Vertebrado

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El sub-reino de los vertebrados de nuestros desiertos incluye phyla que comprende una sorprendente diversidad de mamíferos, aves, reptiles, anfibios e incluso peces.

Nivel de clasificaciónNombre científico
ReinoAnimalia
SubreinoVertebrado
FiloChordata
ClaseMammalia
PedidoCarnivora
FamiliaCanidae
Génerodel perro
EspeciesLatrans
Nombre comúnCoyote
Nombre científicoCanis latrans

El coyote ha desempeñado durante mucho tiempo un papel central en los cuentos populares, los mitos y la personalidad de los pueblos de los desiertos del suroeste, a menudo asumiendo el papel de payaso o aventurero. En las historias registradas por Charles F. Lummis en su Pueblo Indian Folk-Stories, el tonto coyote se enamora de las bromas pesadas interpretadas por cuervos, mirlos y un oso. Coyote compasivo salva a un bebé abandonado y se lo entrega a una madre antílope que ha perdido a su cervatillo. Coyote mágico salta a través de un aro de sauce y emerge como un joven apuesto.

Mientras que el lobo gris mexicano Canis desapareció (hasta ser reintroducido) de los desiertos del suroeste en tiempos históricos, el coyote inteligente, adaptable y audaz ha aumentado su población y ampliado su rango desde sus cuencas desérticas nativas hasta las montañas.

El coyote ladrón puede convertirse en una molestia. “Siempre tuvimos una gran parcela de sandía”, dijo J. Frank Dobie en Some Part of Myself . “Tenía que ser grande si íbamos a tener melones nosotros mismos después de que los coyotes tomaran su porcentaje. El parche estaba en un campo del valle a solo unos cientos de metros de la casa. Por la noche podíamos escuchar a los coyotes reírse de lo jugosas que estaban las sandías ”.

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Los científicos biológicos estiman que, en conjunto, los 5 a 40 millones de especies de organismos de la Tierra (según la estimación que elija creer) const

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2022-01-21

 

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