Narval unicornio marino

 

 

 

El narval es un asombroso mamífero marino que vive en las heladas aguas de la zona ártica. Este carnívoro tiene un cuerno largo, cuyas particularidades aún se desconocen. Averigüemos sobre este gran cetáceo llamado unicornio marino y veamos qué amenazas se ciernen sobre esta especie.

 

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Narval: características principales

El narval ( Monodon monoceros , que significa cuerno o diente único) es un cetáceo perteneciente a la familia Monodontidae . Este mamífero marino es apodado el unicornio de los mares porque tiene un “colmillo” muy largo.

Vive en el Océano Ártico, frente a Groenlandia, Noruega, Canadá e incluso Rusia. Es un animal gregario , es decir que vive en un grupo de hasta veinte individuos como máximo. Pero cuando migran para anticipar la formación de hielo, varios grupos pueden unirse, constituyendo una impresionante reunión de narvales . Sin embargo, estas migraciones permanecen relativamente concentradas en un área geográfica. Los cetáceos pueden, por ejemplo, pasar el invierno en el mar de Barents o en la parte sur del mar de Groenlandia.

El narval está protegido del frío por una gruesa capa de grasa vascularizada. Tiene aletas pequeñas pero sin aleta dorsal y una pequeña cabeza redonda. El macho adulto mide hasta 5 m de longitud a lo que hay que sumar la longitud de su “cuerno” y su peso puede llegar a 1,6 toneladas. Este cetáceo ya mide 1,50 m al nacer y pesa cerca de 80 kg. En cuanto a su color, cambia con la edad ya que el juvenil es azul negruzco y el adulto negro, luego a medida que envejece se va cubriendo de manchas blancas. Cuando el narval es muy viejo, su piel es casi blanca.

La esperanza de vida del narval es de aproximadamente 50 años.

El cuerno del narval: una característica única en la naturaleza

Con raras excepciones, el narval macho sólo lleva este gran “colmillo” retorcido que también se llama cuerno o diente . En realidad, se trata de un incisivo hipertrofiado cuya pulpa está en el exterior y la fina capa de esmalte en el interior. Está atravesado por casi 10 millones de terminaciones nerviosas. Se origina a la izquierda de la mandíbula superior del animal. La longitud del diente del narval puede alcanzar los 3 metros y su peso 10 kg . Crece tan pronto como el cetáceo alcanza la edad de 1 año, cruza el labio superior y su crecimiento, en espiral , continúa durante unos 8 años.

 

Es gracias a este órgano sensorial único en la naturaleza – flexible aunque de apariencia rígida – que el cetáceo localiza su alimento y detecta las variaciones cualitativas del agua en la que evoluciona, incluso las más pequeñas, tanto en términos de presión, temperatura. y salinidad. Este diente también permite que el narval progrese mejor en su medio acuático porque, debido a la forma hidrodinámica de sus torsiones , parte el agua durante los movimientos de este mamífero marino. Incluso podría detectar feromonas de narvales hembras. Todo sobre animales

Si el diente del narval se rompe, no puede volver a crecer. En cambio, cuando simplemente se daña, el narval adulto llena el agujero con arena y grava o bien provoca un duelo con un juvenil: durante la pelea el diente del macho joven entra en el agujero del del adulto que, con un golpe fuerte, lo rompe para que el segmento pueda formar un tapón.

Parece que menos de 15 de cada 1000 mujeres tienen un diente y 2 de cada 1000 hombres tienen dos dientes agrandados. Pocos machos no tienen uno.

Narval: comida

La boca de este carnívoro está totalmente desprovista de dientes. Para alimentarse, el animal succiona a sus presas y las traga enteras. Pueden ser, por ejemplo, moluscos, camarones, bacalaos, pulpos, calamares o incluso rodaballo los que constituyen la mayor parte de su dieta. Las áreas en las que encuentra alimento varían según la temporada: cerca de la banquisa en primavera y hasta 2000 metros de profundidad en invierno.

Narval: reproducción

Es a la edad de 6 o 7 años cuando la hembra alcanza su madurez sexual y a los 8 o 9 años para el macho. El apareamiento tiene lugar en la primavera. El período de gestación dura unos quince meses, después de los cuales la madre amamanta al bebé durante unos 4 meses.

Narval: una especie casi en peligro de extinción

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el estado de conservación del narval es NT, que significa ” Casi Amenazado “. Actualmente, no existe un programa de conservación real para salvar a los narvales, más allá de educar a los inuit para que adopten un manejo más sensato de la población de estos mamíferos marinos.

Las principales causas del descenso en el número de individuos son sus depredadores (la orca también llamada orca y oso polar) así como el calentamiento global que afecta la red trófica de este cetáceo al impactar por ejemplo el comportamiento de los bancos de peces que el narval se alimenta. También afecta la salinidad y la temperatura del agua. Este calentamiento también tiene una consecuencia directa sobre el hielo marino del que depende directamente la supervivencia del narval.

También podemos culpar al aumento de la pesca de fletán, a la contaminación en particular debido a la importancia del tráfico de mercancías por buques y al uso de múltiples contaminantes por parte del ser humano. Finalmente, dado que la caza del narval no está regulada en el extremo norte, los nativos recurren a ella para alimentarse y satisfacer las necesidades de sus perros de trineo. Pero otros cazan al narval para recuperar su diente, tallarlo y luego vender estos objetos a un alto precio.

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2022-02-16

 

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